Durísimo Stephen King contra el Oscar: "blanco, masculino, viejo y rico"
Durísimo Stephen King contra el Oscar: "blanco, masculino, viejo y rico"

La polémica se instaló desde el minuto cero en que se dieron a conocer las nominaciones a los premios Oscar por las producciones 2019. Como sucede de forma intermitente pero sostenida, la discusión sobre la Academia de Hollywood volvió a aparecer en torno a cierto tufillo racista en las nominaciones, al tiempo que también algo machista. En el primer caso se trata casi de un clásico interrumpido por contadas excepciones y, en el segundo, la revolución feminista que avanza a paso firme dejó más en offside que nunca a la Academia con la elección únicamente de hombres para el rubro Mejor Dirección.

Quien puso el grito en el suelo este lunes fue Stephen King, una de las plumas más destacadas de Estados Unidos, quien (como votante de la Academia) apuntó los cañones sin piedad y la acusó de ser  "blanca, masculina, vieja y rica".

Lo dijo en un editorial publicado este lunes en el diario The Washington Post, donde puntualizó la forma en que está compuesta la Academia y basó en ello el tipo de películas que elige nominar. En ese sentido, destacó un dato demoledor: "este año las mujeres representan el 32% de los votantes (un 1% más que el año pasado) y los miembros de las minorías equivalen al 16% del total".

El editorial de Stephen King contra los premios Oscar

Las discusiones sobre arte y cultura, como las discusiones sobre política, se han vuelto cada vez más amargas y polarizadas en los últimos años. Las creencias se dibujan con tinta indeleble, y si las pasa por alto, de manera ingeniosa o no, se encontrará en la versión de las redes sociales y estará sujeto a un aluvión de ataques electrónicos.

Pasé por ello recientemente, al decir algo en Twitter que erróneamente pensé que no era controvertido: “Nunca consideraría la diversidad en temas de arte. Solo la calidad. Me parece que hacer lo contrario estaría mal”. El tema eran los Premios de la Academia. También dije, en esencia, que aquellos que juzgan la excelencia creativa deberían ser ciegos a las cuestiones de raza, género u orientación sexual.

No dije que ese fuera el caso hoy, porque nada podría estar más lejos de la verdad. Tampoco dije que las películas, novelas, obras de teatro y música centradas en la diversidad y/o la desigualdad, no pueden ser obras del genio creativo. Pueden ser, y a menudo lo son. La miniserie de Netflix de 2019 de Ava DuVernay, When They See Us, sobre las condenas injustas de los Cinco de Central Park, es un caso espléndido.

¿Ha habido progreso en la comunidad cinematográfica? Sí, algo. Tengo la edad suficiente para recordar cuando solo había un puñado de directores afroamericanos y la única directora femenina en Hollywood era Ida Lupino, que hizo películas de cine noir B en la década de 1950 y luego trabajó en televisión. Su trabajo de dirección nunca fue nominado para un Oscar o un Emmy.

Para obtener respuestas a por qué algunos artistas talentosos están nominados y otros, como Greta Gerwig, quien dirigió la increíble nueva versión de Little Women, no lo son, es posible que no tenga que buscar más allá de la composición demográfica de quienes votan por el Premios de la Academia. Es mejor de lo que era, ciertamente. Hace solo ocho años, el 94 por ciento de los 5,700 votantes eran blancos, según Los Angeles Times, el 77 por ciento eran hombres y el 54 por ciento tenían más de 60 años. Este año, las mujeres representan el 32 por ciento de los votantes (un 1 por ciento más que el año pasado) y los miembros de las minorías equivalen al 16 por ciento del total.

No es suficiente.

La Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas está intentando, de forma tambaleante, demasiado lenta para la era de Apple y Facebook, realizar cambios. En los años anteriores a #OscarsSoWhite (2015), la Academia agregó alrededor de 115 miembros por año, argumentando que un grupo de votación más pequeño mantuvo alto el calibre profesional de los votantes. Si eso te enoja, debería hacerlo.

En 2019, la academia invitó a 842 nuevos miembros, después de invitar a 928 el año anterior, lo que elevaría el total a aproximadamente 9,000. Dales crédito por tratar de ponerse al día... Pero no demasiado crédito. De las nueve películas nominadas a Mejor Película este año, la mayoría -The Irishman, Ford v Ferrari, 1917, Joker y Once Upon a Time in Hollywood- son lo que mis hijos llaman "ficción de hombre”. Hay peleas, pistolas y muchas caras blancas.

Aquí hay otra pieza del rompecabezas. Se supone que los votantes deben mirar todas las películas competitivas. Este año, eso sería alrededor de 60. No hay forma de verificar cuántos votantes realmente lo hacen, porque la visualización es parte de un sistema de honor. ¿Cuántos de los mayores y más blancos contingentes vieron Harriet, sobre Harriet Tubman o The Last Man in San Francisco? Solo haciendo la pregunta. Si vieron todas las películas, ¿se conmovieron con lo que vieron? ¿Sintieron la catarsis que es la base de todo a lo que aspiran los artistas? ¿Lo entendieron?

¿Dónde estoy en esta discusión de diversidad? Buena pregunta. La respuesta es blanca, masculina, vieja y rica. (No crecí rico, y los recuerdos de trabajar por un salario mínimo perduran, pero estoy seguro de que lo soy ahora). Sería absurdo discutir eso e igualmente absurdo disculparse por ello. Los dos primeros rasgos son genéticos, y los dos últimos son obra de Time the Avenger.

Sin embargo, me enorgullece haber escrito sobre personajes femeninos fuertes que enfrentan problemas complejos, en novelas que a menudo se han adaptado para películas o televisión, con personajes que las actrices talentosas dan vida. El período abarca desde Carrie, una novela de empoderamiento femenino, hace más de 40 años, hasta Lisey's Story, ahora en producción como una miniserie, sobre el poder de la hermandad, algo que aprendí de mi madre y de ella. hermanas, más la madre de mi esposa y la de ella

Hace unos años, cuando la gente se quejaba en las redes sociales de que Idris Elba era elegido como Roland Deschain, el pistolero protagonista de los de The Dark Tower, respondí que no me importaba el color de la piel del personaje, siempre y cuando pudiera desefundar rápido y disparar en línea recta.

La respuesta refleja mi actitud general de que, como con la justicia, los juicios de excelencia creativa deberían ser ciegos. Pero ese sería el caso en un mundo perfecto, uno en el que el juego no está manipulado a favor de los blancos. La excelencia creativa proviene de cada caminata, color, credo, orientación sexual y de género, y se enriquece y se hace más audaz y más emocionante por la diversidad, pero se define por ser excelente. Juzgar el trabajo de cualquier persona según cualquier otro estándar es insultante y, lo que es peor, socava esos momentos ganados con esfuerzo cuando la excelencia de una fuente diversa es recompensada (al parecer, contra todas las probabilidades) al dejar tal reconocimiento vulnerable a ser descartado como políticamente correcto.

No vivimos en ese mundo perfecto, y las nominaciones a los premios de la Academia menos que diversas de este año lo demuestran una vez más. Quizás algún día lo hagamos. Puedo soñar, ¿no? Después de todo, me invento cosas para vivir.